FABRIQUER DES PERLES AU CHALUMEAU

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Matériel de base nécessaire au travail du verre au chalumeau

Le verre :

Il existe deux grandes familles de verre utilisé pour la fabrication de perles : les sodocalciques et les borosilicates (ces derniers étant principalement utilisés pour la chimie et par les souffleurs de verre).

J’utilise le verre sodocalcique dont la température de fusion est plus faible (autour de 600°C contre 800°C pour le boro) et qui offre une gamme de couleurs bien plus étendue !

Le verre de Murano (Italie) est évidemment très utilisé pour les perles mais on trouve aussi des verres allemand, anglais, américains, japonais. Ils se déclinent tous en baguettes de 50cm à 1m de longueur.

Le chalumeau :

J’ai choisi de travailler avec le chalumeau le plus utilisé par les perliers européens et américains : le « Minor », fabriqué par Nortel au Canada.

Ce chalumeau fonctionne au propane et à l’oxygène.

A ces deux éléments essentiels s’ajoute toute une collection d’outils qui permettent de façonner le verre : pinces (brucelles, clamps…), pointes métalliques, palettes graphites, etc…

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Etapes de la fabrication d’une perle au chalumeau

La mise en forme des perles de verre :

L’extrémité de la baguette de verre est chauffée progressivement : d’abord en haut de la flamme puis plus bas, là où la flamme est la plus chaude (1200°C).

Le verre en fusion change progressivement de couleur, rougeoie et prend la consistance du miel. S’il est chauffé trop rapidement, il y a un risque d’éclatement dû au choc thermique.

Le verre est alors tiré en fil (d’où le nom de verre filé) et enroulé autour d’un mandrin (tige d’acier de différents diamètres) qui aura été préalablement enduit d’un séparateur (fine couche de boue empêchant le verre d’adhérer au mandrin).

La forme est obtenue par un mouvement de rotation continu du mandrin. Il s’agit de jouer avec l’attraction, de surveiller que le verre ne coule pas.

En gérant la fusion de la pâte de verre (chauffe et refroidissement), il est possible de créer des décors plus ou moins en reliefs, plus ou moins mélangés. On peut aussi inclure des émaux, métaux ou oxydes. Bref, une infinité de motifs est possible ! Le processus peut prendre de quelques minutes à plus d’une heure en fonction de la complexité de la perle.

Celle-ci ne doit à aucun moment être retirée plus de quelques secondes de la flamme : le refroidissement trop rapide des couches supérieures entraînerait la casse immédiate.

La recuisson du verre :

La recuisson des perles au chalumeau est une étape non négligeable puisque c’est elle qui va assurer une solidité maximale de la pièce.

Au fur et à mesure de leur fabrication, les perles sont déposées dans un four spécial verre (à 500°C) avec le mandrin. En fonction du diamètre des perles, la durée de recuisson varie d’une à plusieurs heures.

La perle totalement refroidie sera ensuite retirée du mandrin et nettoyée des résidus de séparateur.

 

Venez découvrir par vous-même le verre filé au chalumeau à l’occasion d’une séance découverte !